单一专利: 在整个欧盟内对您的想法提供保护

欧洲的专利保护早在建立统一专利系统计划之前就已存在。 在传统系统下,公司或发明人向欧洲专利局 (EPO) 申请欧洲专利 (EP)。 该专利是一捆国家部分专利。 为使专利在个别国家生效,则必须单独在每个国家使其生效。 如果专利在这些国家当中的其中一个国家被质疑、转让、执行或无效,则对该专利在其他任何国家的法律地位都没有影响。

具有单一效力的欧洲专利(“单一专利”)将提供不同的选择: 提供统一的专利保护,并在所有参与的欧盟成员国具有相同的效力。 对于许可,则存在例外: 许可可以按地域进行限制。

传统欧洲专利的选项仍然存在,可通过提交选择退出申请进行选择。 也可以将具有单一效力的欧洲专利、传统的欧洲一捆专利(例如针对非欧盟国家或西班牙、波兰、克罗地亚等未参与 UPC 的国家)和国家专利结合起来。

Future UPC Jurisdiction

简单而全面: 申请单一专利

申请单一专利相对比较简单: 首先,向欧洲专利局 (EPO) 申请欧洲专利 (EP)。 申请必须以书面或电子方式提交给欧洲专利局,并且在形式和内容上必须满足可专利性要求。

一旦欧洲专利被授予,就可以提交“单一效力请求”。 这必须在《欧洲专利公告》中提及授予公布后一个月之内完成。 该申请允许通过单一程序获得专利,并由欧洲专利局集中管理,将提供在未来在多达 24 个欧盟国家的单一专利保护。

欧洲专利局提供一个新的单一专利保护登记簿,其中含有关于单一专利的法律状况以及许可、权利转让、限制、撤销和失效的信息。 作为专利持有人,可以在欧洲专利局集中登记权利转让和许可。 无需在各国的国家专利登记簿中完成并行登记手续。

欧洲专利局将有关获得、维护和管理单一专利的进一步信息汇编在一册实用指南中

单一专利在哪里申请?

未来,单一专利将提供统一的专利保护,并在多达 24 个欧盟国家具有相同效力。 有 16 个国家已批准《统一专利法院协议》(UPCA)(截至 2021 年 10 月)。 另有 8 个欧盟成员国已经签署了《统一专利法院协议》(UPCA),因此有可能通过批准,即确认根据国际法具有约束力。 英国则因为脱欧撤回了批准。 西班牙、波兰和克罗地亚因各种原因暂时没有参与统一专利系统。

对于专利持有人而言,这意味着: 单一专利最初将于 17 个参与 UPC 的成员国生效,预计以后将增至 24 个。 但请注意,如果有新的国家批准了 UPCA,对已经存在的专利保护将不会自动延伸到该国

单一专利费用是多少?

在许多案件中,单一专利费用将低于传统欧洲专利 (EP)。 这是因为欧洲专利不仅要支付年费,而且还要支付生效和维持费。 这些费用包括(特别是欧洲专利)翻译费用、国家专利局收取的费用以及国家律师或其他服务提供商收取的费用。 综合考虑所有费用,在四个或更多的参与成员国中,单一专利通常比生效和维持欧洲专利便宜。 对您而言,这意味着您考虑纳入您的知识产权战略的欧盟国家越多,申请单一专利就越有意义。

例如,根据欧洲专利局的估计,对于在大多数专利生效和维持 12 年的四个国家内生效的传统欧洲专利,费用总计为 11,850 欧元。 相比之下,虽然同时间段内单一专利的年费稍高,但交易费用低。 单一专利的总费用将为 11,260 欧元。 相比传统欧洲专利的费用节省了 5%。 如果专利维持 15 年,节省比例会提升至 8%。

对于专利持有人的另一优势和特性: 单一专利的年费集中以一种货币向欧洲专利局支付。 无需再向各个国家专利局支付。

单一专利: 利与弊

无论您是使用单一专利,还是坚持使用传统的欧洲专利和/或国家申请,又或是根据具体情况为您的每项专利选择最佳路径,您的决定将由您的个人专利战略管理。

单一专利有诸多优势,例如,在多达 24 个欧盟国家具有统一的效力和跨国可执行性。 潜在的费用节省和减少行政工作也是新系统的明显优势。

但如果您不希望将您的专利延伸到 UPC 涵盖的整个地域,或者倾向于维持国家程序的可预测质量,UPC 此时可能不适合您,您应该考虑更传统的专利保护。 您在考虑选择时,还应该注意 UPC 会带来集中失效攻击的可能性。

无论您如何决定,都可以依靠高水平的专业知识,尤其是在德国的 UPC 部门,在那里您将能够在发生纠纷时通过法律确定性来执行您的专利。

Video: The Unitary Patent

一体适用: UPC

统一专利法院 (UPC) 将是整个欧盟独立处理专利的司法机构。 德国是专利持有人想要执行其知识产权权利的重要阵地: UPC 在这里设有四个分庭。 了解有关 UPC 的结构和任务及其优势的更多信息!

选择退出: 支持或反对 UPC 的决定

如果 UPC 系统与您当前的知识产权策略不一致,您也可以选择退出该系统。 这意味着如果您选择退出 UPC,您的欧洲专利(即那些由欧洲专利局授予的专利)将在现有系统中保留至少七年的过渡期,而国家法院将保留它们对这些选择退出专利的管辖权。 从这里了解有关选择退出的利与弊的更多信息!